Los peces dormidos pueden ayudarnos a entender por qué dormimos / Boing Boing

Una nueva investigación revela que los patrones de sueño del pez cebra son similares al sueño de onda lenta y REM de los humanos y otros mamíferos, aves y lagartos. Además, el estudio sugiere que estas firmas de sueño surgieron en el cerebro de nuestro ancestro común hace más de 450 millones de años. Según los científicos, una mejor comprensión de cómo evolucionó el sueño podría arrojar luz sobre los procesos biológicos detrás de él y tal vez conducir a nuevos tratamientos para los trastornos del sueño. Desde National Geographic:

Basado en nuestra comprensión de las relaciones evolutivas entre los peces y los mamíferos, el equipo sugiere que los estados de sueño de tipo REM evolucionaron hace más de 450 millones de años, haciendo de este tipo de sueño un fenómeno biológico profundamente arraigado.

"Compartimos una columna vertebral, pero compartimos mucho más que eso", dice el coautor del estudio Philippe Mourrain, neurocientífico de la Universidad de Stanford. "Hace que sea más fácil entender el sueño y lo que hace en nosotros mismos …"

El autor principal, Louis C. Leung, neurocientífico de la Universidad de Stanford, construyó el microscopio responsable del complejo procesamiento de imágenes realizado para el estudio. La mayor parte de la actividad corporal está coreografiada por una intrincada red de células nerviosas o neuronas. Cuando las neuronas están activas, liberan calcio, por lo que los investigadores diseñaron genéticamente el pez cebra para incluir una proteína que parpadearía de color verde fluorescente cuando detectara calcio, lo que indica que un área del cuerpo está activa …

El avance podría ser particularmente valioso para los profesionales de la salud que buscan diseñar nuevos medicamentos para combatir la creciente epidemia de falta de sueño en muchos países. Una mejor droga para mejorar el sueño podría brindar cierto alivio a las personas que luchan por quedarse dormidas. Al implementar estas técnicas en el futuro, podemos potencialmente mejorar la detección de medicamentos para ver si activan las células correctas, para que los pacientes se despierten sintiéndose renovados, dice Leung.

"Firmas neuronales del sueño en zebrafis.h (Naturaleza)


imagen: "Mujer de pez cebra" por Azul (Wikimedia Commons)

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David Pescovitz

David Pescovitz es el coeditor de Boing Boing. En Instagram, él es @pesco.

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FUENTE ORIGINAL BOING BOING

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