Más allá de & # 039; arcade perfecto & # 039; – Virtua Racing es un triunfo sobre Switch

Lanzado por primera vez en 1992, Virtua Racing marcó el comienzo de una nueva era para la tecnología súper escaladora de comercio de Sega para gráficos de polígonos 3D completos y ahora, gracias a los asistentes del desarrollador japonés M2, Virtua Racing regresa para Nintendo Switch, y si te gusta Arcade Racing, te recomiendo que lo eches un vistazo. Esta nueva versión de Sega Ages replica y mejora la obra maestra original de AM2 a la vez que presenta soporte para resoluciones más altas, velocidades de cuadro más altas, mayores distancias de dibujo y pantalla dividida local para hasta ocho jugadores.

La elección de Virtua Racing para el tratamiento completo de M2 ​​está inspirada. Durante el apogeo de la sala de juegos, compañías como Namco y Sega se trasladaron al espacio pseudo-3D lanzando juegos nuevos y más avanzados a intervalos regulares. Clásicos como Pole Position de Namco y Outrun seminal de 1986 realmente establecen el estándar para lo que podría ser un juego de conducción. Con la cámara colocada detrás del automóvil, ahora era posible ofrecer una experiencia tridimensional más realista, incluso si estos juegos dependían en última instancia de los sprites 2D. Sin embargo, a fines de la década, las empresas empezaban a experimentar con gráficos 3D reales utilizando polígonos. Este tiempo casi experimental resultó en algunas máquinas caras y exóticas que produjeron imágenes en 3D convincentemente a una velocidad de cuadros relativamente baja. Fue un momento mágico.

Virtua Racing llegó en agosto de 1992 y marcó el comienzo de una nueva era para Sega y los gráficos 3D en tiempo real. No fue el primer juego de carreras poligonal, pero ofreció mejoras clave que lograron algo mucho más impresionante que nada lanzado anteriormente. Virtua Racing fue el primer juego creado para el nuevo CG Board de Sega, más tarde bautizado como Modelo 1 cuando comenzó el desarrollo en el tablero de próxima generación del Model 2. Sega desarrolló el Modelo 1 internamente a partir de 1990 con el objetivo de mejorar la placa System 21 de Namco, que impulsó varios juegos poligonales, incluidos títulos como Winning Run.

Virtua Racing comenzó como un experimento diseñado para probar las capacidades del hardware, pero la idea era demasiado buena para sentarse y finalmente se convirtió en un juego completo. Sin embargo, a través de una lente moderna, puede que no parezca mucho, pero para 1992 fue una revelación. En pocas palabras, fue el juego poligonal más suave y más detallado que nadie haya visto. Se veía y se movía a diferencia de cualquier otra cosa. Parte de esto proviene del desempeño. El costoso tablero de CG podría mostrar los entornos completamente en 3D de Virtua Racing a 30 cuadros por segundo, el doble que el anterior Winning Run de Namco. Si bien esto sería rápidamente superado por el aún más impresionante Daytona USA, fue un paso importante en la entrega de juegos fluidos en un mundo 3D.

DF Retro: Virtua Racing on Switch acepta todas las demás versiones del juego … ¿incluye un teléfono móvil solo para Japón?

En segundo lugar, mientras que Virtua Racing se basa totalmente en polígonos de sombra plana, la cantidad de polígonos utilizados para construir su mundo y vehículos fue un paso más que cualquier otro juego 3D en ese momento. Luego está el gabinete en sí mismo: en su formato de lujo, Virtua Racing es, hasta donde puedo determinar, el primer juego de arcade diseñado con un monitor de pantalla ancha de 16: 9. Los monitores y televisores de esta era eran casi universalmente 4: 3, pero esta pantalla panorámica realmente abrió el campo de visión que lleva a una experiencia más inmersiva.

Todo esto está respaldado por el esperado juego AM2 con un manejo estricto y un excelente diseño de la pista. Fue un verdadero hito para los juegos de carreras en 3D y nunca recibió realmente la conversión que se merecía, hasta ahora. Es por esta razón que la versión Nintendo Switch de Virtua Racing es tan bienvenida: M2 se propuso construir una versión de Virtua Racing que recrea la experiencia arcade original al tiempo que ofrece mejoras clave. M2 desde hace mucho tiempo ha querido abordar este proyecto: Virtua Racing estaba inicialmente en desarrollo para 3DS, de hecho, como parte de la serie de archivos de Sega 3D, pero se decidió poder hacerlo debido a su presupuesto y limitaciones de tiempo.

Con la versión Switch, M2 se ha centrado en ofrecer lo que yo podría llamar 'arcade plus', una versión de Virtua Racing que se replica pero mejora el juego arcade original. El proceso fue aparentemente difícil pero, gracias a la recuperación del código fuente original de Rieko Kodama de Sega, el equipo pudo simular el juego con precisión. La primera mejora clave es la resolución: el juego de arcade se ejecuta a una resolución de 496×384, que fue una resolución bastante alta para 1992, pero la versión Switch realiza el salto a 1080p en modo acoplado y 720p nativo en portátil. M2 optó por evitar el uso de cualquier forma de suavizado en lugar de permitir que los píxeles se ejecuten libremente, lo que produce una imagen muy nítida. Al igual que el original, la transparencia se maneja utilizando un patrón de malla pero, cuando se ve con resoluciones tan altas, el efecto es sorprendentemente convincente.

Desafortunadamente, las comparaciones lado a lado revelan un defecto en la conversión: la reproducción del color. Los tonos más oscuros del juego original aparecen más claros en Switch con el auto rojo tomando un tono rosado. No está del todo claro por qué este es el caso, ya que no parece que M2 haya perdido el balón por lo que quizás sea intencional. Sin embargo, gracias al diseño plano y sombreado del juego, el cambio de color todavía produce una imagen agradable. Una cosa a tener en cuenta es que el Modelo 1 dibuja polígonos de una manera diferente. Al igual que otro hardware de Sega 3D que seguiría, el Modelo 1 utiliza los quads como primitivos en lugar de los triángulos como el hardware actual. Los polígonos también se clasifican de manera diferente; en lugar de usar un búfer Z, el método de clasificación aquí es menos preciso, lo que da como resultado errores de intersección visibles que forman parte del encanto de las imágenes del Modelo 1. M2 ha replicado esto perfectamente en Switch, lo que creo que es clave para capturar la estética.

Quizás la actualización más impresionante radica en cómo se dibuja el mapa: los polígonos de clips originales a una cierta distancia para reducir la carga general en el hardware, pero en Switch, el pista completa Siempre se dibuja. Puedes ver lejos en la distancia durante cada carrera. Esto revela limitaciones en el modelado original, por supuesto, pero el efecto es impresionante y bienvenido. Al mismo tiempo, todos los elementos 2D de mapa de bits se extraen directamente de la sala de juegos y se escalan utilizando el vecino más cercano, al menos en el modo de un solo jugador. Las nubes y el texto son nítidos y combinan perfectamente con el juego original.

Otro cambio impresionante es el aumento de la velocidad de fotogramas: según M2, este fue uno de los aspectos más desafiantes del proyecto. Virtua Racing fue codificado para funcionar a 30 cuadros por segundo y se requirieron cambios dramáticos para aumentar la velocidad de cuadros sin romper el juego. Los objetos de fondo aún se actualizan a un ritmo menor, pero el nivel de rendimiento general se incrementa, lo que resulta en una experiencia más fluida. Por supuesto, esto también nos lleva a una de las características más interesantes: el juego de pantalla dividida a gran escala. Al igual que el juego de arcade original, que podría admitir ocho unidades vinculadas entre sí, la versión Switch permite que ocho personas jueguen en una sola máquina. La velocidad de cuadros se reduce a 30 cuadros por segundo, pero los resultados son notables.

M2 utiliza dos núcleos de CPU en este modo, y cada núcleo emula el equivalente de cuatro placas Modelo 1. Sin embargo, este modo requiere que los jugadores utilicen el Joycon en modo horizontal, y durante las pruebas, encontramos que el abandono de Joycon fue un problema real, por lo que el kilometraje puede variar si organiza su propia partida de ocho jugadores. Aún así, cuando funciona, es una adición notable y diferente a todo lo que hemos visto hasta la fecha. Si tiene un televisor lo suficientemente grande, el tamaño de cada ventana también es sorprendentemente razonable.

En cuanto al contenido, la versión Switch solo presenta las pistas y el vehículo del juego de arcade; el equipo investigó la posibilidad de incluir las pistas adicionales de la versión 32X, pero la colisión y los datos de la pista no son compatibles con el juego de arcade, lo que significa que trabajar esas pistas para el juego se requeriría una recreación completa 'desde cero', que estaba más allá del alcance de este proyecto. Otro detalle importante es el audio: el sonido original se ha replicado y suena bien, pero en la forma típica de M2, el equipo ha ido más allá de lo requerido. El nuevo modo de reproducción, por ejemplo, presenta una canción de la versión 32X, recreada en Switch utilizando la especificación del hardware de audio de la placa arcade.

Ser tan bueno lleva siglos. En este episodio de DF Retro, hacemos un seguimiento del progreso de las conversiones en el hogar de Daytona USA y la década requerida para obtener un puerto de consola decente.

Es esta atención al detalle lo que define una conversión M2 y es solo una de las muchas razones por las que siento que esta versión de Virtua Racing es ahora la versión definitiva. Está lleno de características; el manejo es mejor que cualquier versión doméstica anterior y se ve fantástico, y por supuesto, ha habido muchas conversiones de consola en el pasado. El juego Switch solo está disponible en la tienda electrónica japonesa en este momento, pero una versión occidental seguramente debe estar en las tarjetas. Sin embargo, aún es bastante fácil configurar una cuenta JP y agarrarla ahora mismo si no puedes esperar.

Más allá de eso, hay alternativas para una solución decente de Virtua Racing. La emulación de Arcade es una opción, por supuesto, pero después de ver la versión Switch, puede sentirse desilusionado. La versión PlayStation 2, conocida como Flat Out, agrega efectos visuales mejorados y aumenta la velocidad de fotogramas a 60 fps. La distancia de dibujo también se incrementa ligeramente con respecto al original de arcade y parece que la geometría se ha mejorado. Sin embargo, una cosa está clara: a diferencia de la versión Switch, apostaría a que esta versión fue codificada desde cero para PS2 en lugar de utilizar cualquier código del original del Modelo 1. Es bueno, pero no se siente auténtico, pero se ve fenomenal con una resolución de 8x bajo la emulación PCSX2.

Retrocediendo más en el tiempo, la conversión original de Mega Drive puede parecer algo espartana, pero es un esfuerzo increíble para el momento. Sus imágenes en 3D se lograron en un sistema de 16 bits incorporando un chip DSP personalizado adicional basado en el Samsung SSP160x. Este chip contiene una unidad lógica aritmética que funciona a 23 MHz, y admite más de 9000 polígonos por segundo, muy lejos de los 180.000 polígonos por segundo de la placa del Modelo 1. En cualquier caso, el equipo de desarrollo pudo crear una conversión sorprendentemente fiel que presenta las tres pistas, aunque con cortes significativos y una velocidad de fotogramas de 15 fps. Es desigual para los estándares de hoy, pero más suave que cualquier juego SuperFX Nintendo.

El Virtua Racing Deluxe de Mega Drive 32X ofrece su propia versión única con cursos y vehículos adicionales, y es una de mis conversiones favoritas. También ofrece un notable aumento en la calidad con respecto a la versión original de Mega Drive. Los detalles del mundo y del automóvil se potencian mientras que la paleta de colores se incrementa para aprovechar el hardware 32X. Es un juego en general mucho más limpio y de aspecto más suave, incluso si aún no alcanza el juego de arcade por un amplio margen. Al igual que la versión Mega Drive, la detección de colisiones se reduce en comparación con las versiones arcade y Switch, mientras que elementos como el equipo de boxes desaparecen inmediatamente al comienzo de la carrera. La velocidad de fotogramas se ha incrementado de 15 fps a 20 fps en esta versión, lo que lo convierte en un juego más jugable, mientras que la calidad de audio aprovecha el hardware del 32X. Durante años, esta fue la mejor versión de Virtua Racing que puedes disfrutar en casa y, aunque hoy es un poco lenta, aún se mantiene bastante bien. ¿El puerto de Saturno de Time Warner? Bueno, eso es mejor no se menciona.

Hay algunos buenos puertos Virtua Racing disponibles, pero para mi dinero, la versión Switch de M2 ​​es, con mucho, la mejor opción. Tiene un nivel de autenticidad que es intocable, al mismo tiempo que se moderniza el juego para que se vea bien en la pantalla de la sala de estar o en la pantalla del dispositivo móvil cuando se juega. Agrega las opciones locales de multijugador y es un éxito absoluto. Si te pierdes los grandes juegos de carreras de arcade y tienes un Switch, diría que es una compra obligada. M2 está haciendo magia aquí y Virtua Racing es otra pluma más en su tapa, y con esta atención al detalle en mente, no puedo esperar a ver los esfuerzos del desarrollador con el próximo Mega Drive mini.

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Esta publicación fue gracias al estudio realizado por EUROGAMER desde la sección de tecnología.

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