Chandrayaan 2: India en la superficie lunar - Eres Viral

Chandrayaan 2: India en la superficie lunar

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Chandrayaan 2: India en la superficie lunar

Chandrayaan 2: India en la superficie lunar

El próximo 15 de julio India lanzará su segunda sonda lunar, denominada apropiadamente Chandrayaan 2. Se trata de una misión especialmente ambiciosa porque incluirá tanto un orbitador como una sonda de aterrizaje. De tener éxito, India se convertirá en la cuarta nación en alunizar suavemente en la Luna tras la Unión Soviética, Estados Unidos y China, y, después del fracaso de la sonda israelí Bereshit, en la quinta en intentarlo. La misión, que despegará gracias a un cohete GSLV-MkIII, incluirá un orbitador de 2,78 toneladas que estudiará la Luna desde una órbita baja de 100 kilómetros de altura durante un año como mínimo. El otro elemento de la misión es la sonda de aterrizaje, que ha sido bautizada Vikram. Con una masa de 1,47 toneladas, Vikram lleva además el rover Pragyaan —«sabiduría» en sánscrito—, de 27 kg. Está planeado que este rover recorrerá unos 500 metros sobre la superficie.

El lander Vikram de la Chandrayaan 2 (RT).

El lander Vikram —que debe su nombre al científico indio Vikram A. Sarabhai, padre del programa espacial de India— alunizará el 6 de septiembre, aproximadamente. La razón de que transcurra tanto tiempo entre la fecha de lanzamiento y el alunizaje es que la sonda realizará múltiples maniobras para llegar a la Luna y, luego, para circularizar su órbita antes de intentar aterrizar. A diferencia de las sondas chinas Chang’e 3 y Chang’e 4, Vikram no lleva ninguna fuente de calor mediante radioisótopos y, por lo tanto, no podrá sobrevivir a la gélida noche lunar.

Fases de la misión (ISRO).

El orbitador incluye siete instrumentos científicos. Los principales son las cámaras TMC 2 (Terrain Mapping Camera 2) y OHRC (Orbiter High Resolution Camera). La TMC-2, con una resolución de 5 metros. Se trata de una versión mejorada de la TMC de la Chandrayaan 1 y servirá para hacer mapas generales de la Luna en 3D. La OHRC tiene una resolución de 32 centímetros y uno de sus objetivos será precisamente estudiar en detalle el lugar de aterrizaje de Vikram antes del descenso. Además de las cámaras, el orbitador incluye el espectrómetro de rayos X CLASS, el espectrómetro infrarrojo IIRS, un radar de apertura sintética (SAR), el espectrómetro de partículas neutras CHACE 2 y un sensor de rayos X solares para medir la actividad de nuestra estrella.

Pragyan descendiendo de Vikram (ISRO).
Chandrayaan 2 (ISRO).

Por su parte, Vikram incluye una sonda de Langmuir denominada RAMBHA para estudiar la ionosfera lunar, el instrumento ChaSTE para estudiar el gradiente térmico de la superficie lunar y el sismómetro LISA. También transporta el retrorreflector láser LRA de la NASA para medir la distancia de la Luna a la Tierra mediante instrumentos terrestres y para experimentos de geodesia lunar. El rover Pragyan lleva además un espectrómetro APXS y el espectroscopio láser LIBS.

Orbitador Chandrayaan 2 (ISRO).
Rover Pragyan (ISRO).

La zona de aterrizaje estará situada entre los cráteres Manzinus y Simpelius, a unos 70º de latitud sur. El proyecto Chandrayaan 2 tomó impulso tras el lanzamiento exitoso del orbitador lunar Chandrayaan 1. En principio debía ser una misión conjunta con Rusia, país que se encargaría de suministrar el lanzador y la etapa de descenso, mientras que el ISRO  fabricaría el orbitador y el rover. El lanzamiento estaba previsto para 2013, pero las diferencias con Rusia en la gestión del programa pronto provocaron que los dos países tomasen caminos separados. India decidió construir su propia etapa de descenso, aunque el proyecto sufrió retraso tras retraso y estuvo a punto de la cancelación en varias ocasiones por motivos políticos. En cualquier caso, después de tantos cambios y retrasos es una muy buena noticia que India vuelva a la Luna.

Zona de aterrizaje de Vikram (ISRO).
Otra vista de Vikram (ISRO).

Referencias:

  • https://www.isro.gov.in/chandrayaan2-home

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL NAUKAS DANIEL MARIN

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